Oικογενειακό δέντρο πτηνών

Μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα δημιούργησε το ακριβέστερο οικογενειακό «δέντρο» των πουλιών που έχει γίνει ποτέ με βάση συγκριτικές γενετικές και παλαιοντολογικές αναλύσεις.

This slideshow requires JavaScript.

Η κυριαρχία των πουλιών στους αιθέρες, διαδέχθηκε χρονικά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων, η οποία σύμφωνα με την κρατούσα θεωρία οφείλεται στην πτώση ενός τεράστιου αστεροειδούς στη χερσόνησο Γιουκατάν της Κεντρικής Αμερικής πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια.

Προηγούμενες μελέτες, είχαν τοποθετήσει χρονικά την εμφάνιση των πουλιών από τα 70 έως τα 170 εκατ. χρόνια πριν από την εποχή μας. Σήμερα πια υπάρχουν πάνω από 10.000 είδη πουλιών έναντι περίπου 5.000 ειδών θηλαστικών.

«Τα σύγχρονα πουλιά είναι η πιο διαφοροποιημένη ομάδα σπονδυλωτών της ξηράς από άποψη αριθμού ειδών και γεωγραφικής εξάπλωσης, αλλά ακόμη δεν κατανούμε πλήρως την εξελικτική ιστορία τους», δήλωσε ο επικεφαλής της νέας μελέτης Τζόελ Κράκραφτ του Τμήματος Ορνιθολογίας του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας της Νέας Υόρκης.

Οι ερευνητές, συνδύασαν την ανάλυση του DNA από 230 αντιπροσωπευτικά είδη πουλιών, με την ανάλυση 130 απολιθωμάτων πουλιών, κατασκευάζοντας έτσι ένα εξελικτικό δέντρο που φθάνει έως το πρώτο σύγχρονο πουλί.

Τα πουλιά αποκόπηκαν από τους ιπτάμενους δεινόσαυρους, πριν από περίπου 150 εκατ. χρόνια. Όμως αυτά τα πρώτα «δεινοπουλιά» από τον αρχαιοπτέρυγα και μετά, είχαν στοιχεία που θύμιζαν δεινόσαυρο, καθώς διέθεταν δόντια, μακριές οστέινες ουρές και μεγάλα νύχια στα άκρα του.

Μόνο όταν αυτά τα αρχαία χαρακτηριστικά εξαφανίσθηκαν, εμφανίσθηκαν τα σύγχρονα πουλιά που δεν θυμίζουν πλέον δεινόσαυρους.

Η έρευνα, δεν εστίασε στον Αρχαιοπτέρυγα, την Κομφουκιοσόρνιθα και άλλα είδη που εξαφανίστηκαν, αλλά σε τρεις βασικές ομάδες πουλιών με απογόνους ακόμα και τους στρουθοκάμηλους, και υδρόβια πτηνά.

Οι πρόγονοι των σύγχρονων πουλιών, εκμεταλλεύθηκαν το γεγονός ότι πριν από δεκάδες εκατομμύρια χρόνια η κοιτίδα τους – Νότια Αμερική-  ήταν συνδεδεμένη με μια λωρίδα ξηράς με την Ανταρκτική, την Αυστραλία και τη Νέα Ζηλανδία, και έτσι μπόρεσαν να μεταναστεύσουν.

Μέσω μιας άλλης γέφυρας ξηράς στην Κεντρική Αμερική, μετανάστευσαν στη Βόρεια Αμερική. Από εκεί, επεκτάθηκαν προς τα ανατολικά και έφθασαν στην Ευρασία και, τελικά, στην Αφρική.

ΠΗΓΗ: Science Advances

http://www.ypervasinews.gr/

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s