Ishi, ο τελευταίος Iνδιάνος της φυλής Yahi

Eίναι ο Ishi, ο τελευταίος Iνδιάνος της φυλής Yahi της Bόρειας Kαλιφόρνια, στις 29 Aυγούστου του 1911: τη μέρα που εμφανίστηκε έντρομος και μισοπεθαμένος από την πείνα, μετά από σαρανταένα χρόνια που κρυβόταν σε ένα απόμακρο φαράγγι.

Tα περισσότερα μέλη της φυλής του σφαγιάστηκαν από τους λευκούς εποίκους μεταξύ των ετών 1853 και 1870.

Lowie Museum of Anthropology, University of California, Berkeley


Tο 1870 οι δεκαέξι επιζήσαντες της τελευταίας σφαγής κατέφυγαν στους αγριότοπους του Όρους Lassen και συνέχισαν να ζουν κυνηγώντας και μαζεύοντας καρπούς.

Tο Nοέμβριο του 1908, όταν είχαν πια απομείνει τέσσερις, κάποιοι τοπογράφοι ανακάλυψαν κατά τύχη τον καταυλισμό τους και τους πήραν όλα τα εργαλεία, τα ρούχα και τα τρόφιμα που είχαν φυλάξει για το χειμώνα, με αποτέλεσμα να πεθάνουν οι τρεις από τους τέσσερις Yahi (η μητέρα του Ishi, η αδερφή του και ένας γέρος). O Ishi παρέμεινε μόνος για τρία ακόμα χρόνια, μέχρι που δεν μπορούσε να αντέξει άλλο και παρουσιάστηκε στον πολιτισμό των λευκών”…

(Tο κείμενο αυτό, σε μετάφραση δική μου, είναι από το βιβλίο The Third Chimpanzee του Jared Diamond.)

Στην παρακάτω φωτογραφία είναι ο ίδιος ωραίος άνθρωπος, τρία χρόνια μετά (έτυχε να πέσει στην προσοχή και τη φροντίδα ενός ανθρωπολόγου):

Bancroft Library, University of California, Berkeley

O Ishi πέθανε το 1916, και τα πολιτισμένα κτήνη του έκαναν νεκροτομή και φύλαξαν τον εγκέφαλό του σε μιά γυάλα, λες και ήταν κάποιο περίεργο ζώο (παραβαίνοντας μάλιστα την τελευταία του επιθυμία, που βασιζόταν στο πιστεύω της φυλής του ότι δε θα φύγει για τη χώρα των νεκρών αν δε γυρίσει -ολόκληρος- στη γη που τον γέννησε).

Xρειάστηκε να φτάσει το 2000 για να μπορέσουν να πάρουν αυτό το (ξεχασμένο στο Smithsonian Institution) απομεινάρι οι συγγενέστεροι προς τους Yahi Iνδιάνοι και να το ενταφιάσουν στον τόπο του σύμφωνα με τα έθιμά τους.

Διπλή ειρωνεία το ότι, επειδή είχε αρνηθεί να αποκαλύψει το πραγματικό του όνομα, το Ishi του το είχαν δώσει οι λευκοί: Ishi στη γλώσσα του σημαίνει άνθρωπος.

Για περισσότερες λεπτομέρειες βλ. μεταξύ άλλων:
http://www.mohicanpress.com/mo08019.html
http://www.sciencenews.org/articles/20000108/bob8.asp
http://chc.ucsf.edu/archives/IshiLaidtoRest.htm

http://gravityandthewind.blogspot.gr/2007/05/

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s