Annie Londonderry – Η πρώτη γυναίκα που ποδηλάτησε σε όλο τον κόσμο το 1894 …

 

Η Annie Londonderry ξεκίνησε την ποδηλατική της περιπέτεια, να κάνει τον γύρο του κόσμου, στην Μασαχουσέτη στις 25 Ιουνίου 1894, βάζοντας ένα στοίχημα που κέρδισε τελικά.

Ένα πλήθος από 500 άτομα συγκεντρώθηκαν για να την αποχαιρετήσουν. Η διαδρομή – η οποία ήταν σκανδαλώδης τότε για τη φιλοδοξία της – θα διέσχιζε τις Ηνωμένες Πολιτείες, μέσα από την Ασία και την Ευρώπη, και στη συνέχεια πίσω στην Βοστώνη.

Annie “Londonderry” Kopchovsky


Το 1894, η Annie “Londonderry” Kopchovsky δεν ήταν σαν τις περισσότερες γυναίκες του 19ου αιώνα.
Εβραία μετανάστρια, μητέρα τριών στα 23 της και υπάκουα νοικοκυρά, η Kopchovsky δεν ήταν ούτε καν ποδηλάτισσα, ούτε υπέρμαχος των δικαιωμάτων των γυναικών.

Αλλά όταν δύο άνδρες έβαλαν στοίχημα ότι καμία γυναίκα δεν θα μπορούσε να κάνει το γύρο του κόσμου πάνω σε ένα ποδήλατο, ενώ παράλληλα θα έβγαζε 5000 δολάρια στο δρόμο, η Kopchovksy δέχτηκε την πρόκληση.

Έγραφαν οι εφημερίδες της εποχής …

18011034_1946855642214105_4657335738685197486_n
A woman cyclist in her bloomer outfit, leaving her beleaguered husband in charge of her children. People genuinely feared this ‘New Woman’. From Puck, 7 July 1897

She left behind her husband and three young children to complete the ride.

 

Φεύγοντας από τη Βοστώνη με φούστα πάνω σε ένα ποδήλατο Columbia βάρους 19,5 κιλών, η Kopchovsky έθεσε ως στόχο να αποδείξει στον κόσμο ότι οι γυναίκες δεν ήταν μόνο σωματικά και διανοητικά δυνατές, αλλά και πλήρως ικανές να επιβιώσουν στον κόσμο των ανδρών.

Κουβαλούσε διαφημιστικά πλακάτ στο ποδήλατο και στο πρόσωπό της για να κερδίσει χρήματα για το ταξίδι, και επίσης υιοθέτησε το επώνυμο Londonderry, μετά από μια σύμβαση με την εταιρεία Londonderry Lithia Spring Water.

Ποδηλάτησε μέσα από την Ευρώπη και τη Βόρεια Αφρική και ταξίδεψε με καράβι μέχρι τον Νότιο Ειρηνικό, πριν την επιστροφή της στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσω του Σαν Φρανσίσκο.

 

Όταν έφτασε ρολάροντας στη Βοστώνη 15 μήνες αργότερα, η Londonderry ήταν μια άλλη γυναίκα.

Ντυμένη με παντελόνια και σωματικά μεταμορφωμένη, η Londonderry συνέχισε για να γίνει η φωνή-υπέρμαχος τόσο για το ποδήλατο, όσο και για τα δικαιώματα των γυναικών.

Η εφημερίδα New York World σχολίασε το 1895 ότι το ταξίδι της ήταν «το πιο ασυνήθιστο ταξίδι που έβγαλε ποτέ εις πέρας μια γυναίκα», αφήνοντας μια ανυπολόγιστη επίδραση στις συμπεριφορές απέναντι στις γυναίκες – και των ίδιων των γυναικών – εκείνη την ημέρα.

Είχε προγραμματίσει να ολοκληρώσει το ταξίδι σε λιγότερο από 15 μήνες, κερδίζοντας ένα στοίχημα 10.000 δολαρίων με δύο επιχειρηματίες από την Βοστόνη.

Αλλά υπήρχαν πολλά πράγματα οι δημοσιογράφοι δεν γνώριζαν. Η Londonderry δεν ήταν η σκληροτράχηλη εξερευνητής που ο κόσμος πίστευε αλλά στην πραγματικότητα μια νεαρή κοπέλα 24 ετών, μετανάστης από την Λετονία από μια φτωχή γειτονιά στο West End της Βοστώνης και μια αρχάρια ποδηλάτης.

18056634_1946855745547428_5997913745874889581_n

Annie staged this photograph of her being robbed near San Francisco in the spring of 1895. Photo courtesy of Peter Zheutlin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s