The incredible 2000-year-old earthquake detector

Μια πυξίδα, 8 δράκοι, 8 βατράχια και ένα δοχείο αξιόπιστα μετρούσαν τους σεισμούς 2.000 χρόνια πριν

Although we still cannot accurately predict earthquakes, we have come a long way in detecting, recording, and measuring seismic shocks.


Many don’t realise that this process began nearly 2000 years ago, with the invention of the first seismoscope in 132 AD by a Chinese astronomer, mathematician, engineer, and inventor called Zhang (‘Chang’) Heng.

The device was remarkably accurate in detecting earthquakes from afar, and did not rely on shaking or movement in the location where the device was situated. Zhang’s seismoscope was a giant bronze vessel, resembling a samovar almost 6 feet in diameter.

Eight dragons snaked face-down along the outside of the barrel, marking the primary compass directions. In each dragon’s mouth was a small bronze ball. Beneath the dragons sat eight bronze toads, with their broad mouths gaping to receive the balls.

The sound of the ball striking one of the eight toads would alert observers to the earthquake and would give a rough indication of the earthquake’s direction of origin. In 2005, scientists in Zengzhou, China (which was also Zhang’s hometown) managed to replicate Zhang’s seismoscope and used it to detect simulated earthquakes based on waves from four different real-life earthquakes in China and Vietnam.

The seismoscope detected all of them. As a matter of fact, the data gathered from the tests corresponded accurately with that gathered by modern-day seismometers!



Παρόλο που δεν μπορούμε να προβλέψουμε με ακρίβεια τους σεισμούς, καταφέραμε πολύ να εντοπίσουμε, να καταγράψουμε και να μετρήσουμε τους σεισμούς.

Πολλοί δεν συνειδητοποιούν ότι αυτή η διαδικασία ξεκίνησε πριν από περίπου 2000 χρόνια, με την εφεύρεση του πρώτου σεισμοσκοπίου το 132 μ.Χ. από έναν Κινέζο αστρονόμο, μαθηματικό, μηχανικό και εφευρέτη που ονομάζεται Zhang (‘Chang’) Heng.

Η συσκευή ήταν αξιοσημείωτα ακριβής για την ανίχνευση σεισμών από μακριά και δεν βασιζόταν σε ανακίνηση ή κίνηση στη θέση όπου βρισκόταν η συσκευή.

Το σεισμοσκόπιο του Ζανγκ ήταν ένα γιγαντιαίο χάλκινο δοχείο, που μοιάζει με μια σαμοβάρ με διάμετρο περίπου 6 πόδια.

Οκτώ δράκοι σκαρφάλωναν με την όψη προς τα κάτω κατά μήκος του εξωτερικού του κυλίνδρου, σημειώνοντας τις κατευθύνσεις της πρωτεύουσας πυξίδας.

Σε κάθε στόμα του δράκου υπήρχε μια μικρή μπρούτζινη μπάλα. Κάτω από τους δράκους κάθισαν οκτώ χάλκινα βατράχια, με το μεγάλο στόμα τους ανοικτό  για να πάρει τις μπάλες.

Ο ήχος της μπάλας που χτυπά ένα από τα οκτώ βατράχια θα επιδείξει παρατηρητές στο σεισμό και θα δώσει μια γενική ένδειξη της κατεύθυνσης προέλευσης του σεισμού.



Το 2005, οι επιστήμονες στο Zengzhou της Κίνας (που ήταν και η πατρίδα του Ζανγκ) κατάφεραν να αναπαράγουν το σεισμοσκόπιο του Ζανγκ και το χρησιμοποίησαν για τον εντοπισμό προσομοιωμένων σεισμών βασισμένων σε κύματα από τέσσερις διαφορετικούς σεισμούς πραγματικής ζωής στην Κίνα και το Βιετνάμ.

Το σεισμοσκόπιο ανίχνευσε όλα αυτά. Στην πραγματικότητα, τα δεδομένα που συγκεντρώθηκαν από τις δοκιμές αντιστοιχούσαν με ακρίβεια σε αυτά που συλλέχθηκαν από τα σύγχρονα σεισμόμετρα!

5 comments on “The incredible 2000-year-old earthquake detector

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s