Is It Fashion, or Is It Art? Roberto Capucci’s Sculpture Dresses


Capucci is one of the most important designers in post-WW2 Italy. He opened his first salon in 1950, when he was only 20 years old, and achieved international success very quickly. Jacqueline Kennedy and Marilyn Monroe were among the celebrities who wore his dresses. His Nine Dresses dress featured famously in a 1950s Cadillac ad, too.

As Nine Dresses shows, his works have been highly sculptural since the beginning. They’re highly three-dimensional even when no one is wearing them. Many are based on an unusual, box-shaped silhouette. His works are highly geometric, and they have also been compared to origami.

In the 1970s, however, he started to truly make sculptures out of fabric. One of the first sculpture dresses, called Colonna (1978), was based on a Doric column. He continues in this vein today. Capucci’s sculpture dresses aren’t based on practicality, he says, and they aren’t related to current trends, either.


Designs on display at the Museo Capucci in Florence. Photo by Saliko via Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0

He views his work first and foremost as a means of expressing himself. He’s very unfront about the fact that his dresses aren’t meant for every day, but he’s also adamant that they are wearable. He says that some of his more recent work wasn’t designed with practicality in mind, but “with a few corrections they can be made wearable.”

While he doesn’t seem keen to give a definitive answer to the artist versus fashion designer question, Capucci in many ways works like a sculptor. Instead of participating in big fashion events like Fashion Week, which he used to do, he now shows his sculpture dresses in settings completely of his own choosing.

He has exhibited at the Venice Biennale, and he’s had solo exhibitions in the Philadelphia and in several Italian cities. Capucci’s sculpture dresses currently appear in the Metropolitan Museum of Art’s current blockbuster Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination. He also has his own museum, the Roberto Capucci Foundation, in Florence.


Regardless of whether you consider Capucci’s sculpture dresses to be sculpture or fashion, they’re clearly incredible works of art. Capucci is very inspired by nature. He incorporates natural motifs – and sometimes actual pieces of nature – into many of his works.

He’s been known to use some pretty unorthodox materials in his creations, including plastic and stones. He uses many bright colors and has clearly been influenced by many different modernist movements, including Italian Futurism.

Capucci has been credited with inspiring many later designers. Given how spectacular his work is, both as art and as fashion, it’s easy to see why. You can see more of Capucci’s creations at any of the links below.



O Roberto Capucci γεννήθηκε στις 2 Δεκεμβρίου 1930 στη Ρώμη και είναι Ιταλός σχεδιαστής μόδας.

Ο Capucci παρακολούθησε το σχολείο τέχνης και την Accademia di Belle Arti, όπου σπούδασε με τους καλλιτέχνες Mazzacurati, Avenali και Libero De Libero.



Το 1950 άνοιξε το πρώτο του ατελιέ στη γενέτειρά του και το 1951 παρουσίασε την πρώτη του κολεξιόν με μεγάλη επιτυχία στον οίκο Giorgini Battista στη Φλωρεντία. Ο Giorgini θεωρείται ο ανιχνευτής ταλέντων της «ιταλικής υψηλής μόδας», εφευρέτης του «Made in Italy».


Σε ηλικία μόλις 26 χρονών θεωρήθηκε ως ο καλύτερος σχεδιαστής της ιταλικής μόδας, που εκτιμήθηκε ιδιαίτερα από τον Christian Dior, και το 1958 έγινε διάσημος όταν δημιούργησε την κολεξιόν ”Linea a Scatola” (Box Line), προκαλώντας καλλιτεχνική και στιλιστική επανάσταση.

Για αυτή την καινοτόμο προσφορά του, έλαβε, το 1958, το βραβείο Fashion Boston (το βραβείο Young Talent Design Filene) ως ο καλύτερος δημιουργός της μόδας μαζί με τον Pierre Cardin και τον James Galanos.

Το 1961, παρουσιάζει τις δημιουργίες του στο fashion show του Παρισιού, όπου ενθουσίασε του γάλλους κριτές. Για το λόγο αυτό άνοιξε, το 1962, το ατελιέ του στο Νο 4 της οδού Cambon στο Παρίσι.

Το 1968 επιστρέφει στην Ιταλία στο ατελιέ του στο Gregoriana της Ρώμης, όπου παρουσιάζει τις συλλογές του κατά τη διάρκεια του ημερολογίου μόδας που διοργάνωσε η Nazionale dell’Alta Moda και την ίδια χρονιά ζωγραφίζει κοστούμια για τη Silvana Mangano και την Terence Stamp για την ταινία του Pier Paolo Pasolini “Teorema”.


Από τη δεκαετία του 1970 άρχισε να χρησιμοποιεί ασυνήθιστα υλικά, όπως χαλκό και πλαστικό. Ποτέ δεν ακολούθησε τις εφήμερες τάσεις της μόδας.

Τον Ιούλιο του 1970, έδειξε για πρώτη φορά το έργο του σε ένα μουσείο, στη Ρώμη στο Νυμφαίο του Museo di Arte Etrusca στη Villa Giulia, με μια συλλογή που επαναστατεί στην παράδοση της μόδας, με μοντέλα που φορούν μπότες με χαμηλά τακούνια χωρίς Make up και styling μαλλιών.

Ο Capucci δημιούργησε ανορθόδοξα ρούχα-γλυπτά, από μεταξωτά βαριά υφάσματα. Εγκατέλειψε την ενεργό δράση το 1980.

Το 2005 δημιούργησε το Fondazione Roberto Capucci, ίδρυμα το οποίο ασχολείται με την προώθηση του έργου του Capucci, τις νέες τάσεις της μόδας αλλά και την ανακάλυψη νέων ταλαντούχων σχεδιαστών.


Το 2007 άνοιξε στη Φλωρεντία στη Villa Bardini, το Μουσείο του Ιδρύματος Roberto Capucci, όπου οργανώνονται εκθέσεις και έντονες διδακτικές δραστηριότητες.

Το 2010 συνεργάζεται με τους καλλιτέχνες Maurizio Martusciello και Mattia Casalegno στην οπτικοακουστική εγκατάσταση «Il Gesto Sospeso», που διοργανώθηκε από την FENDI και έκανε πρεμιέρα στο Ναό του Αδριανού για την Rome Fashion Week.

Ο Roberto Capucci θεωρείται ένας από τους σημαντικότερους σχεδιαστές του 20ου αιώνα.



Κράτα το

Κράτα το

10 comments on “Is It Fashion, or Is It Art? Roberto Capucci’s Sculpture Dresses

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s