Eric Liddell_ Chariots of Fire

 

 

 

 

.

 

Eric Liddell (1902 –  1945) was a Scottish Olympic champion at 400 m and a famous Christian missionary; his inspirational life was captured in the film Chariots of Fire

Although his parents were Scottish, Eric Liddell was both born and died in China. He was born on 16 January 1902 in the city of Tientsin (now Tianjin) in north-eastern China.

He was sent to Eltham College, a Christian boarding school for 12 years. In 1921, he moved to Edinburgh University where he studied Pure Science. From his school days, he was an outstanding sportsman excelling in short distance running, rugby union and cricket. In 1922 and 1923 he played rugby union for Scotland in the Five Nations. However, it was at running that he really excelled, and after setting a new British record in the 1923 100 yards sprint, he was considered a great prospect for the Olympics in 1924.

Eric Liddell was a committed Protestant Christian. During the Paris Olympics – because the heats of the 100m sprint were held on Sunday, he withdrew from the race – a race considered to be his strongest. Instead, he concentrated on the 400 metres as the race schedule didn’t involve a Sunday.

 


Liddell was considered to be a strong favourite for the race. Before the final, the US Olympic masseur slipped a piece of paper into his hand. It included the words from the Bible 1 Samuel 2:30 “Those who honour me I will honour”.

Sprinting from the start, Liddell created a significant gap to the other runners and held onto win gold and set a new Olympic record time of 47.6 seconds. He described his race plan:

“The secret of my success over the 400m is that I run the first 200m as fast as I can. Then, for the second 200m, with God’s help I run faster.”  (BBC link)

He also won bronze in the 200m. In this race, he also beat Harold Abrahams a British rival and team-mate.

Liddell’s running style was unorthodox. Towards the end of the race, he would fling his head back, with mouth wide open appearing to gasp for breath.195px-eric_liddell

Πολυβραβευμένη κινηματογραφική ταινία του Χιου Χάτσον, βρετανικής παραγωγής 1981. Θεωρείται μία από τις κορυφαίες ταινίες με αθλητικό περιεχόμενο.

images

Είναι βασισμένη στην αληθινή ιστορία δύο βρετανών ερασιτεχνών δρομέων, που έχουν βάλει στόχο να κερδίσουν το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1924. Πρόκειται για τον εβραϊκής καταγωγής άγγλο Χάρολντ Έιμπραμς (1899-1978), που βιώνει τον κρυφό ρατσισμό των συμπατριωτών του και επιθυμεί τη συμμετοχή του στους Αγώνες, προκειμένου να πάρει το αίμα του πίσω, και τον σκωτσέζο θεολόγο Έρικ Λίντελ (1902-1945), που είναι από τη φύση του γρήγορος και θέλει να τιμήσει το Θεό για το χάρισμα που του δώρισε. Τελικά και οι δύο αθλητές θα πετύχουν τον στόχο τους: ο μεν Έιμπραμς θα κερδίσει τα 100 μ., ο δε Λίντελ τα 400 μ.

 

Η ιδέα για την ταινία ανήκε στον άγγλο παραγωγό Ντέιβιντ Πάτναμ, ο οποίος διάβασε ένα βιβλίο με την ιστορία του Έρικ Λίντελ το 1977. Ο σεναριογράφος Κόλιν Γουέλαντ ανέλαβε να γράψει το σενάριο μετά από εκτεταμένη έρευνα, που κράτησε σχεδόν δύο χρόνια, έχοντας την ατυχία να μην προλάβει στη ζωή τον Έιμπραμς, που πέθανε τον Ιανουάριο του 1978. Ο Πάτναμ ανέθεσε τη σκηνοθεσία της ταινίας στον πολυβραβευμένο σκηνοθέτη διαφημιστικών ταινιών και ντοκιμαντέρ Χιου Χάτσον, ο οποίος δεν είχε ξαναγυρίσει ταινία μυθοπλασίας.

Ο Χάτσον και ο Πάτναμ για τους δύο βασικούς ρόλους της ταινίας ήθελαν νέους και άφθαρτους ηθοποιούς και τους βρήκαν στα πρόσωπα των Μπεν Κρος (Χάρολντ Έιμπραμς) και Ίαν Τσάρλσον (Έρικ Λίντελ), δύο κατεξοχήν θεατρικών ηθοποιών. Για τους δευτερεύοντες ρόλους επιστρατεύτηκαν γνωστοί ηθοποιοί, όπως οι Ίαν Χολμ, Μπραντ Ντέιβις, Τζον Γκίλγκουντ και ο σκηνοθέτης Λίντσεϊ Άντερσον.



0ac65c6602922d12aef3067c988af1a9--eric-liddell-sports-imagesO πρωτότυπος αγγλικός τίτλος της ταινίας είναι Chariots of Fire (Άρματα Φωτιάς) και είναι δανεισμένος από τον στίχο του σπουδαίου βρετανού ρομαντικού ποιητή Γουίλιαμ Μπλέικ Bring me my chariot of fire (Milton), που με τη σειρά του είναι δάνειο από το Βιβλίο Βασιλειών Δ’ της Παλαιάς Διαθήκης (Κεφ. 2, στίχος 11): «…And it came to pass, as they still went on, and talked, that, behold, there appeared a chariot of fire, and horses of fire, and parted them both asunder; and Elijah went up by a whirlwind into heaven…». («…Και εγένετο αυτών πορευομένων, επορεύοντο και ελάλουν. και ιδού άρμα πυρός και ίπποι πυρός και διέστειλαν ανά μέσον αμφοτέρων, και ανελήφθη Ηλιού εν συσσεισμώ ως εις τον ουρανόν…»).

 

https://www.biographyonline.net/sport/athletics/eric-liddell.html

https://www.sansimera.gr/articles/547

2 comments on “Eric Liddell_ Chariots of Fire

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s