Mieszko the Stone Bear


Legend says this is actually a heartbroken prince waiting for his true love’s kiss



When walking past Warsaw’s Old Town and the Church of Our Lady of Grace, you’ll find a small statue that does not seem fit the setting. It’s a statue of a bear, seemingly asleep on the church porch.

This statue is said to be of Prince Mieszko, an adopted prince of Janusz I who was found in a bear’s den during a hunting trip. The legend says that as a todder, he protected the bear and her cubs from being shot by putting himself between the animals and the hunters, a brave move that convinced Janusz I’s family to adopt the child as their own.

The young prince was raised with love and care and learned the ways of the court, but he never quite got over his wild nature and remained close to the forest. It’s said he was bad with people, especially women, until he met the woman he fell in love with.

The woman, Jadwizka, allegedly had the face of an angel, and Mieszko told himself that he would marry her or die. The two liked each other and it seemed that the union was about to happen. But unfortunately for Mieszko, he was summoned into service and had to leave the city for a few months.

When Mieszko returned, he looked for a nice place to hold a wedding and entered the church in the Old Town. To his astonishment, he found Jadwizka in the church, marrying someone else against her will. This broke Mieszko’s heart, nearly killing him.

Luckily, a witch was walking past and saved him by turning him into a stone bear. Mieszko is destined to remain in his stoney slumber until his true love comes and kisses the statue.

Ο μύθος αναφέρει ότι πρόκειται για έναν συντετριμμένο πρίγκιπα που περιμένει το φιλί της αληθινής του αγάπης.

Αν κανείς βρεθεί στην Παλιά Πόλη της Βαρσοβίας και στον Ναό των Ιησουιτών (ή Ναός της Συμπονετικής Μητέρας του Θεού), θα δει ένα μικρό άγαλμα που δείχνει να μην ταιριάζει με το περιβάλλον. Πρόκειται για το άγαλμα μιας αρκούδας που μοιάζει να κοιμάται στην είσοδο του ναού.

Το άγαλμα λέγεται ότι είναι ο πρίγκιπας Mieszko, τον οποίο είχε υιοθετήσει ο Γιάνους Α’ της Βαρσοβίας όταν τον βρήκε στη φωλιά μιας αρκούδας κατά τη διάρκεια ενός κυνηγιού. Ο θρύλος λέει ότι όντας μικρό παιδί, προστάτευσε την αρκούδα και τα μικρά της μπαίνοντας μεταξύ των ζώων και των κυνηγών, μια γενναία κίνηση που έπεισε την οικογένεια του Γιάνους να υιοθετήσει το παιδί.

Ο νεαρός πρίγκιπας ανατράφηκε με αγάπη και φροντίδα και έμαθε τους τρόπους της Αυλής, αλλά ποτέ δεν ξεπέρασε την άγρια φύση του και παρέμεινε κοντά στο δάσος. Λέγεται ότι ήταν κακός με τους ανθρώπους -ειδικά τις γυναίκες- μέχρι που γνώρισε μια γυναίκα την οποία ερωτεύτηκε.

Αυτή η γυναίκα, η Jadwizka, είχε αγγελικό πρόσωπο και ο Mieszko υποσχέθηκε στον εαυτό του ή να την παντρευτεί ή να πεθάνει ο ίδιος. Ο ένας έτρεφε συμπάθεια για τον άλλο και φαινόταν ότι η ένωσή τους θα γινόταν πραγματικότητα. Δυστυχώς όμως για τον Mieszko, έπρεπε να φύγει από την πόλη για λίγο καιρό για να συμμετάσχει σε μια μάχη.

Όταν ο Mieszko επέστρεψε, έψαξε να βρει το κατάλληλο μέρος για να κάνει το γάμο του και μπήκε στην εκκλησία στην Παλιά Πόλη. Προς έκπληξή του, βρήκε την Jadwizka στην εκκλησία, να παντρεύεται κάποιον άλλο και παρά τη θέλησή της. Αυτό ράγισε την καρδιά του Mieszko, σχεδόν σκοτώνοντάς τον.

Ευτυχώς γι’ αυτόν όμως, εκείνη την ώρα περνούσε μια μάγισσα και τον έσωσε κάνοντάς τον πέτρινη αρκούδα. Η μοίρα του Mieszko είναι να παραμείνει στον πέτρινο λήθαργό του μέχρι η αληθινή αγάπη του να φιλήσει το άγαλμα.

από: atlas obscura


Κράτα το

9 comments on “Mieszko the Stone Bear

  1. How nice that you describe Polish topic:)
    Another legend on this topic:
    Other says that the statue represents the Mazovian prince called Bear. His nickname came from the immense strength he possessed. His misfortune was a hideous appearance.

    Once, the prince fell in love with the princess, but this tale could not have a happy ending because of the ugliness of the poor wretch. He suffered in silence, watching the young beauty.

    In the end, he met the beloved on the way to the church. She was dressed in a wedding dress, and a handsome young man walked by her side. The prince’s heart sank, and he was petrified with grief and turned into a statue of a bear.

    Legend has it that if there is a lady who will love the prince and kiss the statue, he will regain his old form.

    Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s