Yasuke, the only African samurai


One of the best-known non-Japanese samurais was the 16th-century African slave who went by the name of Yasuke. He was reportedly the first African man to come to Japan, and because of his origin, many people gathered around him after he arrived to take a closer look.

Yasuke was in the service of the Italian Jesuit Alessandro Valignano, the man appointed to inspect the Jesuit missions in the Indies. Later, he was made a samurai by the ruler and hegemon Oda Nobunaga, who wanted Yasuke as his bodyguard. The Japanese were so unused to Africans, the warlord ordered him to take off his clothes to have servants try to wash out the “black ink” from his skin.

Although his samurai career was short-lived (1581–1582), he became a famous hero in the historical fiction novel Kuro-suke, written by Yosio Kurusu and published in 1968.

In the story, Yasuke is presented not only as a samurai but also as a man who is far away from home, finding himself in a world of strangers. In the end, the thing what makes him a hero is not his sword, but the sacrifice that he makes for his lord.


Ένας από τους πιο γνωστούς μη- Ιάπωνες σαμουράι ήταν ο αφρικανός σκλάβος του 16ου αιώνα ο οποίος πήρε το όνομα  Yasuke. Ήταν ο πρώτος Αφρικανός που έφτασε στην Ιαπωνία και λόγω της καταγωγής του, πολλοί άνθρωποι συγκεντρώθηκαν γύρω του για να τον δουν πιο προσεκτικά.

Ο Yasuke βρισκόταν στην υπηρεσία του Ιταλού Ιησουίτη Alessandro Valignano, ο άνθρωπος που διορίστηκε για να επιθεωρήσει τις αποστολές των Ιησουιτών στις Ινδίες.


Αργότερα, έγινε ένας σαμουράι από τον κυβερνήτη και τον ηγεμόνα Oda Nobunaga, που ήθελε τον Yasuke ως σωματοφύλακά του.

Οι Ιάπωνες που δεν είχαν συνηθίσει να βλέπουν  Αφρικανούς, έτσι ο πολέμαρχος τον διέταξε να βγάλει τα ρούχα του, ώστε οι υπηρέτες να προσπαθήσουν να ξεπλύνουν το “μαύρο μελάνι” από το δέρμα του, που νόμιζαν πως είχε.


Αν και η καριέρα του ως σαμουράι ήταν βραχύβια (1581-1582), έγινε διάσημος ήρωας στο ιστορικό μυθιστόρημα Kuro-suke, που γράφτηκε από τον Yosio Kurusu και δημοσιεύθηκε το 1968.

Στην ιστορία, ο Yasuke παρουσιάζεται όχι μόνο ως σαμουράι, αλλά επίσης ως άνθρωπος που βρίσκεται μακριά από το σπίτι,  σε έναν κόσμο αγνώστων.

Τελικά, έναν ήρωα δεν τον κάνει το σπαθί του, αλλά η θυσία που κάνει για τον άρχοντα του.


5 comments on “Yasuke, the only African samurai

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s