God’s Altar – Ecuador’s Tulcán Municipal Cemeter

While most cemeteries are content with their tranquil natural vistas, one caretaker decided that he was going to step it up a notch, and transformed the graveyard’s tall hedges into a sprawling topiary wonderland.



In 1936, gardener Josè Maria Azael Franco, who worked as the caretaker of the city’s municipal cemetery, began sculpting the rows of bushes under his care into a variety of shapes and designs.

There are the archways and angular geometric shapes that can be found in topiary collections around the world, but Franco also created a number of unique natural sculptures all his own. The garden features animals, angels, Incan symbols, and bulbous, iconic creatures squatting in a row.

Franco passed away in 1985 and was fittingly buried at the cemetery, in the shadow of his life’s work. The topiary wonders live on to this day, cared for by Franco’s five sons, and the cemetery staff. Today the 3-acre graveyard features more than 100 creations, creating an immersive sculpted necropolis. As Franco himself put it, the cemetery is a place “so beautiful it invites one to die.”



Η πόλη Tulcán του Ισημερινού,  κατέχει δύο διακρίσεις:

είναι η πόλη με το ψηλότερο υψόμετρο του Ισημερινού καθώς είναι χτισμένη στα 9.680 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας και σε αυτήν βρίσκεται ένας από τους πιο εντυπωσιακούς κήπους νεκροταφείων.

Στα 1930, ο Josè Maria Azael Franco ξεκίνησε να κουρεύει τους θάμνους που υπήρχαν στο νεκροταφείο όπου δούλευε, δίνοντάς τους σχήματα.

Οι θάμνοι αυτοί μπορούν να ζήσουν μέχρι και 500 χρόνια και να φτάσουν τα 100 πόδια σε ύψος. Δεν σταμάτησε ποτέ και τελικά κάθε κυπαρίσσι μεταμορφώθηκε.

Το δημοτικό νεκροταφείο του Tulcán διαθέτει πλέον πάνω από 100 τεράστιες, περίπλοκες δημιουργίες που καλύπτουν τον χώρο των τριών ακρ.

Θα περίμενε κανείς να δει θρησκευτικά θέματα σε έναν τέτοιο κήπο, αλλά από την πρώτη μέρα ο Franco εμπνεύστηκε από την χλωρίδα και την πανίδα του Ισημερινού, τους αυτόχθονες πολιτισμούς, καθώς και τα ζώα από τα νησιά Γκαλαπάγκος.

Ο Franco επίσης εμπνεύστηκε από τους Ρωμαίους, τους Ίνκα, τους Αζτέκους και τους Αιγύπτιους.

Ο Franco πέθανε το 1985, δυο χρόνια πριν το Υπουργείο Πολιτισμού του Ισημερινού ονομάσει τη δημιουργία του “φυσικό τουριστικό αξιοθέατο”.


12 comments on “God’s Altar – Ecuador’s Tulcán Municipal Cemeter

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s