Ox cart carreta Costa Rica


The carreta, or ox cart, is a brightly colored handicraft and symbol of Costa Rica culture. Those looking to appreciate the artistic side of Costa Rica will enjoy this unique art form, and those interested in history and mechanics will enjoy seeing carretas being crafted in the traditional manner.


Ox Cart Background

The ox cart became a significant means of transportation for rural Costa Ricans after it was introduced to the area circa 1840. Farmers used ox carts in order to transport valuable crops like coffee beans or sugar cane. The carreta was valued for its ability to maneuver over all types of hazardous terrain. In spite of the name, originally it was human beings, not oxen, who pulled the carretas until the loads became too heavy. Perhaps inevitably, over the centuries cars and other motorized vehicles have replaced the ox cart as transportation. However, ox carts have gained new life as a celebrated form of artwork.


Traditional Symbol

Even if ox carts are no longer used today as a practical form of transportation, the artisans who construct carretas today are nevertheless dedicated to their craft and take a lot of pride in their work, and with good reason. The ox cart has taken on a symbolic significance, commemorating Costa Rica traditions and agricultural history, and was officially declared a national symbol of Costa Rica 30 years ago. Visitors to Costa Rica can witness carretas in all their traditional glory during the “Día del Boyero” (Day of the Drover) parade, which is held in the city of Escazú every year on the second Sunday in March.


From Practical Utility to Aesthetic Expression

Carretas are now decorated with bright colors and intricate designs. They are painted in vivid shades of red, orange, white, and blue. They often boast floral motifs, and the wheels are emblazoned with mandala-like patterns. The beauty of the carreta is not only visual, however, but also auditory. The artisans who craft carretas think about the sound that the ox cart makes as it rolls down the street and make an effort to ensure that the sound is pleasing to the ear. To that end, they painstakingly choose the pieces of wood from which the wheels will be crafted, specifically for that purpose. The wheels consist of sixteen wedge-shaped pieces of wood arranged in a circle and bound with a metal ring.



Where to Find Carretas

Even if you miss the parade in Escazú, there are other places in Costa Rica to view carretas. Indeed, decorative carretas can be found in various areas throughout the country, in restaurants or other businesses. Perhaps the best place to go and see carretas is Sarchí Costa Rica, a village in the northern province of Alajuela.


While there, visitors can see the largest ox cart in the world, according to the Guinness Book of World Records. Moreover, Sarchí is famous for being the home to many beautiful ox carts of all different sizes. In fact, some small carretas are crafted specifically for purposes of home décor and are available for tourists to purchase. Before you buy, however, be aware that because these ox carts are handcrafted works of art, they may not be within the budget of every traveler.



Nevertheless, even if you are unable to purchase a carreta, in some instances the local craftsmen will allow you to watch while they work. Sarchí boasts two ox cart factories that are open to tourists: the Fabrica de Carretas Eloy Alfaro and the Fabrica de Carretas Joaquin Chaverri. Because the artisans use traditional water-driven equipment in the manufacture of carretas, you will be temporarily transported back to the 19th century and get a sense of what life was like for the people of this area back then.

The carretas of this region offer something of interest to everyone, regardless of whether you’re interested in art, history, mechanics, or traditional culture.



Η παραδοσιακή βοϊδάμαξα ή carreta,αποτελεί το πιο ονομαστό είδος παραδοσιακής τέχνης στην Κόστα Ρίκα. Την μεταχειρίζονται, από τα μέσα του 19ου αιώνα, για να μεταφέρουν τον καφέ από την κεντρική πεδιάδα μέχρι την Puntarenas, πάνω στην ακτή του Ειρηνικού Ωκεανού, ένα ταξίδι μέσα από τα βουνά 10 με 15 ημέρες.

Για να προχωρούν οι άμαξες μέσα στη λάσπη χωρίς να βυθίζονται, ήσαν εφοδιασμένες με ρόδες χωρίς ακτίνες, μια ανάμειξη, δηλαδή, του τύπου ρόδας των Ατζέκων ( ένας δίσκος) και της ακτινωτής ισπανικής ρόδας.


Η βοϊδάμαξα υπήρξε, συχνά, το μοναδικό μέσον οικογενειακής μεταφοράς και συμβόλιζε την κοινωνική τους θέση.

Η παράδοση να ζωγραφίζουν και να στολίζουν τα αμάξια τους ξεκινά από τις αρχές του 20ου αιώνα και η κάθε περιοχή της Κόστα Ρίκα είχε το δικό της σχήμα (motif) και έτσι, αρκούσε να κοιτάξεις την ζωγραφιά που στόλιζε τις ρόδες για να καταλάβεις την καταγωγή του οδηγού. Κατά το 1915, λουλούδια, πρόσωπα ακόμη και τοπία σε μικρογραφία άρχισαν να εμφανίζονται πλάϊ στα λευκά σημεία. Περίφημοι είναι οι ετήσιοι διαγωνισμοί, που γίνονται και σήμερα, για την ανάδειξη των πιο δραστήριων καλλιτεχνών.


Κάθε carreta είχε το δικό της «τραγούδι,» ένα ειδικό, δηλαδή, καμπάνισμα που παράγεται από την επαφή του μεταλλικού δακτυλίου με το παξιμάδι του άξονα της ρόδας, καθώς το αμάξι τραντάζεται επάνω στον δρόμο. Αυτό το γεγονός επέτρεπε στον ιδιοκτήτη της γεωργικής επιχείρησης να ακούει τους εργάτες του.
Όταν το αμάξι έγινε αντικείμενο προσωπικής υπερηφάνειας, τότε κατασκευάζονταν με περισσότερη φροντίδα και διαλέγονταν τα πιο καλά ξύλα για να παράγουν όσο το δυνατόν καλύτερο ήχο.
Όμως, πότε οι δρόμοι, πότε τα φορτηγά και πότε τα τραίνα αντικατέστησαν την carreta σαν το κυριότερο μέσον μεταφοράς εμπορευμάτων και η σημασία της εξελίχθηκε και, τώρα, συμβολίζει την αγροτική ζωή.



Τα σημερινά carretas, δεν ομοιάζουν πια καθόλου στα ορθογώνια οχήματα από καλαμένιο πλαίσιο, τα χονδροειδώς κατασκευασμένα και καλυμμένα από καραβόπανο που προερχόταν από ακατέργαστο δέρμα. Ήδη, αυτά τα αμάξια χρησιμοποιούνται σπάνια και εμφανίζονται πρώτα στις παρελάσεις και στις θρησκευτικές ή κοσμικές γιορτές έχοντας τα διασκορπισμένα τα μικροσκοπικά τους σχέδιά (motifs ) και ζωγραφισμένα με έντονα χρώματα.

Με την εμφάνιση του αυτοκινήτου και του τραίνου, οι βοϊδάμαξες κατέστησαν ξεπερασμένο μέσο μεταφοράς και δεν χρησιμοποιούνται, πια, παρά ελάχιστα παρ’ όλο που, πάντα, έχουν μεγάλη αξία σαν διακοσμητικά καλλιτεχνικά αντικείμενα, γεγονός που ευθύνεται, καμιά φορά, για την χαμηλή ποιότητά τους. Ο αριθμός των ανθρώπων που κατέχουν τις απαραίτητες γνώσεις και την τεχνογνωσία για να κατασκευάσουν και να διακοσμήσουν τις βοϊδάμαξες ελαττώνεται και οι νέοι καλλιτέχνες δεν ενδιαφέρονται πολύ για την εκπαίδευση και την πρακτική αυτής της παράδοσης.




Κράτα το

3 comments on “Ox cart carreta Costa Rica

  1. Καλημέρα ‘Έφη μου! Κομψοτεχνήματα είναι. Και, αυτά τα χρώματα και τα σχέδια που χρησιμοποιούν εκεί πέρα, είναι καταπληκτικά! Όλο ζωή!

    Liked by 1 person

    • Καλημερα Βεατρικη!!! Λατρευω να ανακαλυπτω τη διαφορετικοτητα του καθε τοπου!!! Σε φιλω και ευχομαι Καλη Σαρακοστη💞💞


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s