Paleochora: The insular “Mystras”


On the steep hill that is located opposite the Monastery of Agios Nektarios, at the area of Xantos, is the location of the ruins of Paleochora, the Byzantine capital of Aegina, also known as the “island Mistras”.


At the same area was the ancient city of Oie, while in the 5th-6th century Christian churches must have already been there. The Byzantine settlement dates in 896, when the people of Aegina moved here trying to avoid pirate raids.

The city developed amphitheatrically on the slope of the hill, with small, densely built houses, where among them it is said that there were 365 churches, one for every day of the year. From the beginning of the 13th century Paleochora met numerous conquerors and suffered a lot of destructions, with the most serious the one by Barbarossa in 1537. In the beginning of the 19th century its residents started to abandon it and to settle in the present-day capital, so its buildings were abandoned and collapsed.


Today, on the hill we can discern the ruins of the castle, which was built by the Venetians in 1654, and the churches, from which only 38 still survive. Most of them are small, single-aisled and belong to the type of the basilica, while there are cross-in-square churches and twin churches, which were dedicated to two saints or were used for two different religious doctrines.

The Metropolis during the Byzantine Period was Panagia Foritissa (later renamed to Agios Georgios the Katholic), and during the Turkish occupation the Bishopric, where Agios Dionysios of Zakynthos resided at a cell, who was the Archbishop of Aegina in 1576-1579. Other important churches are the church of Stavros (Holy Cross), at the entrance of the city, the church of Metamorphosis, with a beautiful wall painting at the altar area, the church Agios Nikolaos Mavrikas, with remarkable wall paintings of 1330, the monastery of Agia Kyriaki with the church and the cells.

The icons of the churches, which are not always preserved in good condition, are of exceptional art and represent the dominant art tendencies of the long period from the 13th to the 18th century.

Η Παλαιοχώρα, η ίδρυση της οποίας τοποθετείται στο 896 μ.Χ., σήμερα είναι μια μικρογραφία του Μυστρά με εκκλησίες και ερείπια από σπίτια. Σωζονται μόνο οι εκκλησίες και οι τοιχογραφίες τους δεν είναι σε καλή κατάσταση.

Ο λόφος έσφυζε από ζωή και οι κάτοικοι ασχολούνταν με τη γεωργία και το εμπόριο ως το 1537 μ.Χ., οπότε ο διαβόητος πειρατής Χάιρ-εδ-διν Βαρβαρόσσα λεηλάτησε και ρήμαξε τον οικισμό, γκρεμίζονας τα πάντα εκτός από τις εκκλησίες. Το 1654 μ.Χ. η Παλαιαχώρα καταστράφηκε εκ νέου και ερημώθηκε, αυτή τη φορά από τους Ενετούς.

Περίπου τριάντα πέντε εκκλησάκια στολίζουν το λόφο στις μέρες μας και είναι οι σιωπηλοί μάρτυρες της πολυκύμαντης ιστορίας του.

Η εκκλησία του Αγίου Νικολάου του Μαύρικα (13ος αιώνας) βρίσκεται σε μικρή απόσταση από το λόφο της Παλαιοχώρας. Η διακόσμηση είναι μια σειρά από τοιχογραφίες μερικές απο τις οποίες χρονολογούνται στο 1330.

Δίπλα βρίσκεται η εκκλησία του Σταυρού που γιορτάζεται στις 14 Σεπτεμβρίου και αριστερά, πιο ψηλά, είναι η Βασιλική του Αγίου Γεωργίου του Καθολικού, που αργότερα ονομάστηκε Παναγία η Φορίτισσα.

Συνεχίζοντας συναντάμε το Καθεδρικό ναό του Αγίου Διονυσίου, ο οποίος ήταν Επίσκοπος του νησιού από το 1576 μέχρι το 1579. Ο Άγιος ζούσε σε ένα κελί που σώζεται μέχρι σήμερα.



Νοτιότερα υπάρχει ένα εκκλησάκι που είναι αφιερωμένο στην Αγία Άννα. Άλλη Εκκλησία που συναντάμε είναι της Επισκοπής, μια θολωτή Βασιλική, η οποία έχει χτιστεί μέσα στον βράχο.

Από το κελί του Αγίου Διονύσιου, ένα μονοπάτι κάνει το γύρο του λόφου, περνώντας από το Εκκλησάκι των Αγίων Θεοδώρων και από την Εκκλησία των Ταξιαρχών, που βρίσκεται κάτω από αυτό.


Το Μοναστήρι της Αγίας Κυριακής ήταν το κέντρο της Παλαιοχώρας από τον 17ο αιώνα και μέχρι το 1830. Η Αγία Κυριακή είναι μια διπλή Βασιλική, με θαυμάσιες τοιχογραφίες.

Κάτω από την Αγία Κυριακή, το μονοπάτι οδηγεί στη σταυροειδή Εκκλησία του Αγίου Ιωάννη του Θεολόγου, με ένα μπλε θόλο και ένα μπλε καμπαναριό.

Το μονοπάτι συνεχίζει και ανεβαίνει στη Βασιλική των Αγίων Αναργύρων, που έχει προς τα δεξιά της ψηλότερα, την Εκκλησία του Αγίου Δημητρίου και αριστερά και κάτω το Εκκλησάκι της Κοίμησης της Θεοτόκου.

Πάνω από το μονοπάτι είναι η Εκκλησία της Μεταμόρφωσης, της οποίας σώζεται όλη η τοιχογραφία του Ιερού. Επιστρέφοντας στο κυρίως μονοπάτι βρίσκουμε την Εκκλησία του Αγίου Γεωργίου.

32 comments on “Paleochora: The insular “Mystras”

  1. Pingback: Paleochora: The insular “Mystras” – Timeless Wisdoms

    • Budding trees and flowers, spring peepers singing, daffodils, newly arriving bird species, nest building, caterpillars, , rainy days, worms on the sidewalk, baby animals, people cleaning their yards, forsythia, magnolias, windy days, songbirds singing, blooming fruit trees, butterflies, people not wearing jackets ….. SPRING is HERE Jo!!!!!!!!!!!!

      Good morning from Athens!!!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s