Pierre de Coubertin’s Monument

.

Pierre Frédy, Baron de Coubertin (1 January 1863 – 2 September 1937) was a French pedagogue and historian, founder of the International Olympic Committee, and considered father of the modern Olympic Games.

The first modern Olympic Games were held in 1896 in Athens, Greece, and the second, the 1900 Summer Olympics in Paris. He was buried in Lausanne (the seat of the IOC), although, in accordance with his will, his heart was buried separately in a monument near the ruins of ancient Olympia.

Olympia (Ολυμπία) is one of the most influential ancient Greek sanctuaries, located in western Peloponnese, in Elis. It is is positioned in a serene and rich valley at the confluence of the Alpheios and the Kladeos rivers. In antiquity it was famous beyond the borders of mainland Greece for hosting the Olympic Games every four years, starting in 776 BCE.

The archaeological site is located withing walking distance of the modern village called Ancient Olympia and it includes ruins from Bronze Age to the Byzantine eras. The site covers an expanded area of ruins scattered among low trees, as well as the ancient stadium where the Olympics took place. An impressive array of artifacts which were unearthed during excavations are on exhibition at the nearby Olympia Museum.

30769849_κουπερτεν

 

«Ο θάνατος του ιδρυτού των σύγχρονων Ολυμπιακών Αγώνων βαρώνου Πέτρου ντε Κουμπερτέν λυπεί ολόκληρην την ανθρωπότητα, ιδιαιτέρως δε την Ελλάδα και τον λαόν της, προς τας ιστορικάς παραδόσεις της οποίας συνεδέθη αρρήκτως το όνομα του μεγάλου Γάλλου.

Ο Πέτρος Κουμπερτέν, προικισμένος με βαθείαν μόρφωσιν και οιστρηλατούμενος από το αρχαίον πνεύμα, υπήρξεν ο πρώτος ο οποίος συνέλαβε την ιδέαν της αναβιώσεως των κλασσικών αγώνων και ειργάσθη για την πραγματοποίησην αυτής όσον ουδείς άλλος. Και υπήρξεν ευτυχής να ιδή το όνειρόν του λαμβάνον σάρκα και οστά και παγιούμενον εις την συνείδησιν της παγκοσμίου κοινής γνώμης.

Ομολογουμένως ο σύγχρονος αθλητισμός οφείλει πολλά εις τον εκλιπόντα και θα διατηρήση εσαεί την μνήμην του» γράφει στις 4 Σεπτεμβρίου 1937 το «Ελεύθερον Βήμα» αποχαιρετώντας τον βαρόνο Πιερ ντε Κουμπερτέν.

Δύο ημέρες νωρίτερα ο αναβιωτής των Ολυμπιακών Αγώνων άφησε την τελευταία του πνοή στο πάρκο La Grange της Γενεύης από καρδιακή προσβολή.

Μέχρι και την τελευταία στιγμή η σκέψη του ήταν στους Ολυμπιακούς Αγώνες, λίγο πριν πεθάνει έγραψε: «Δεν κατάφερα να φτάσω στο τέλος αυτού που ήθελα να τελειοποιήσω. Πιστεύω ότι ένα Κέντρο Ολυμπιακών Σπουδών θα βοηθούσε τη διατήρηση και την πρόοδο της δουλειάς μου περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, και θα το κρατούσε μακριά από τον «κακό τον δρόμο», κάτι το οποίο φοβάμαι».

stin-ellada-i-kardia-tou-pier-nte-kouberten-220

Ζούσε μόνος του σε ένα μικρό διαμέρισμα στη Γενεύη αντί για το σπίτι-μουσείο του «Mon Repos» στο κέντρο της Λωζάννης. Οι γιατροί τότε έλεγαν ότι ο βαρόνος ήταν άρρωστος, αλλά ταυτόχρονα τους μήνες μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Βερολίνου το 1936 έπασχε και από μελαγχολία.

Μάλιστα, ο γάλλος ιστορικός Louis Callebat αφήνει να εννοηθεί ότι το γεγονός ότι οι συγκεκριμένοι Αγώνες έμειναν στην Ιστορία ως οι «Ναζί Ολυμπιακοί Αγώνες» προκαλούσε σύγχυση στον Κουμπερτέν, ο οποίος είχε τότε αρνηθεί να παρευρεθεί.

Παράλληλα, το γεγονός ότι είχε χάσει την προσωπική του περιουσία επηρέασε ακόμη περισσότερο την ψυχοσύνθεσή του.

Σε επιστολή που είχε στείλει ο Κουμπερτέν στις 5 Αυγούστου 1937 στον καλύτερο φίλο του δρα Francis Messerli ανέφερε: «Αυτές οι δυσμενείς συνθήκες έχουν δημιουργήσει μια κατάσταση αγωνίας. Η απώλεια της προσωπικής μου περιουσίας απειλεί την προσπάθεια μιας ζωής να διαφωτίσω την παιδαγωγική πρόοδο».

Η «καρδιά» των Ολυμπιακών Αγώνων

Τελευταία του επιθυμία ήταν να ταφεί η καρδιά του εκεί που ανήκει: στην Αρχαία Ολυμπία. Εφέτος συμπληρώνονται 80 χρόνια από την ημέρα που η καρδιά του βαρόνου Ντε Κουμπερτέν έμεινε για πάντα στον χώρο που αγάπησε. Εξι μήνες μετά τον άδικο χαμό του, στις 18 Μαρτίου 1938, η καρδιά του έφτασε στον Πειραιά από τη Μασσαλία για να ταφεί στις 26 του ίδιου μήνα στην Αρχαία Ολυμπία.

olympia_2

Τη «μαρμάρινη κάλπην» με την ταριχευμένη καρδιά του Κουμπερτέν στην επιτύμβια στήλη, που φέρει το όνομά του, τοποθέτησε ο τότε διάδοχος του ελληνικού θρόνου, πρίγκιπας Παύλος, ενώ τη συνόδευσε τιμητικά η 10η Ομάδα Προσκόπων Πατρών. ‘Εκτοτε κάθε φορά που η ιερή φλόγα ανάβει, ο πρώτος λαμπαδηδρόμος αποτίει φόρο τιμής στην επιτύμβια στήλη του βαρόνου.

 

http://www.visitgreece.gr/en/culture/monuments/pierre_de_coubertins_monument

https://www.ancient-greece.org/archaeology/olympia.html

https://www.tovima.gr/2018/03/22/society/80-xronia-stin-arxaia-olympia-i-kardia-toy-pier-nte-koymperten/

 

2 comments on “Pierre de Coubertin’s Monument

    • Good morning from Athens Ivor!!

      The history of the legendary site which housed the Olympic Games during the glorious era of classical antiquity.The customs and traditions of the Olympic Games in the land of their birth.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s