The history of the wood engraving – Iστορία της ξυλογραφίας

For my friends Derrick and Jackie


The history of the medium of wood engraving evolved from the oldest printing technique, woodcut—which, in Western culture, goes back to the fifteenth century. A wood block is cut from a smoothed plank cut longitudinally from the tree trunk so that the grain runs in parallel lines to the block.

Once the design has been established by cutting away the wood around the areas that will be printed, the block is inked with a small roller called a brayer. To print the block, a moistened piece of paper is placed on top of the block, along with a protective layer, called the tympan, and then put through the printing press. Alternately, a circular tool called a baren or even a spoon or the palm of the hand can be used to create enough pressure to print the inked block.

Enthusiasm for the woodblock waned in Europe after the sixteenth century, though it would revive again in the nineteenth century. In 1768, British naturalist and illustrator Thomas Bewick made his first wood engraving, using the grain side of the wood block.

With this process, the block of wood is carved with a burin, an engraving tool, which creates a finer and more defined rendering than is possible with woodcut tools. Wood engraving blocks are typically made of boxwood or other hardwoods, such as lemonwood or cherry, and are expensive because end-grain wood must be cut from a section through the trunk or large bough of a tree.

The high reputation of Bewick’s work, interpreting nature succinctly with a series of tones varying from black to white, brought the process much acclaim. By the 1830s, the commercial ramifications of this technique were obvious: though the blocks were laboriously carved, they could be cheaply and quickly printed by letterpress, at the same time as text.

Many of the block engravers were women, working freelance out of their homes. By the 1840s there were a number of firms who specialized in the manufacture of ready-prepared blocks, thus eliminating one of the time-consuming tasks of making a wood engraving.

By the end of the nineteenth century, wood engraving as a method for reproducing works of art or for illustration was disappearing, replaced by photography, a much quicker and more efficient process. But the rise of the small presses kept the process from totally disappearing, and by the early part of the twentieth century some artists were again reviving their interest in creating original wood engravings.

In 1920 the Society of Wood Engravers was established in England by a group of artists which included Gwen Raverat, Eric Gill, Lucien Pissarro, Robert Gibbings, and Philip Hagreen. Their annual exhibitions, still held today, have attracted contributions from Clare Leighton, John and Paul Nash, and Paul Gauguin. The Society continues with annual traveling exhibitions of its members, who hail from Britain, Poland, Canada, the United States, Bulgaria, Japan, the Netherlands, and Australia.

Nancy E. Green


Η παλιότερη χρονολογικά τεχνική της χαρακτικής, γνωστή στην Κίνα από το 868 μ.Χ. Ανήκει στη γενική κατηγορία της αναγλυφοτυπίας / υψιτυπίας, γιατί τυπώνεται ότι εξέχει από την πλάκα. Στην Ευρώπη εμφανίζεται από το τέλος του 14ου αιώνα, παράλληλα με τη χρήση του χαρτιού. Τα πρώτα τυπογραφικά στοιχεία χαράζονταν πάνω στο ξύλο μαζί με τις εικόνες.

Υπάρχουν δύο είδη ξυλογραφίας, ανάλογα με τον τρόπο κοπής της ξύλινης πλάκας από το δέντρο και τη φορά των «νερών» της: η ξυλογραφία σε πλάγιο ξύλο και η ξυλογραφία σε όρθιο ξύλο. Το πλάγιο ξύλο εμφανίστηκε πολύ παλιά. Κομμένο στην κατεύθυνση του κορμού του δέντρου, με οριζόντια (πλάγια) τα «νερά» του για τον χαράκτη, είναι μαλακό και δουλεύεται σχετικά εύκολα, προερχόμενο από δέντρα κερασιάς, καρυδιάς, αχλαδιάς, μηλιάς, λεμονιάς, που έχουν ομοιογενή μάζα και δεν σκάνε.

Το όρθιο ξύλο (σόκορο) επιβάλλεται αργότερα, από το 1771, όταν ένας Άγγλος χαράκτης, ο Τόμας Μπέγουικ (1753-1828) δοκίμασε από εκκεντρικότητα να καινοτομήσει στη χάραξη εικόνων για το βιβλίο φίλου του: αντί να χρησιμοποιήσει πλάγιο ξύλο για την ξύλινη πλάκα, πειραματίστηκε και χρησιμοποίησε εγκάρσια κομμένες από τον κορμό του δέντρου φέτες, οι οποίες είχαν τετραγωνιστεί και ενωθεί με κόλλα. Το ξύλο που δημιουργήθηκε, με «όρθια» τα νερά του, προερχόταν από δέντρα σκληρά, τσιμισίρι (πυξάρι) και κελεμπέκι (σφεντάμι).

Στην τεχνική της ξυλογραφίας το σχέδιο διαγράφεται με μελάνι πάνω στην ξύλινη πλάκα, που έχει προηγουμένως καθαριστεί καλά. Με μικρά μαχαίρια ή αιχμηρά εργαλεία (καλέμια) για τις λεπτές γραμμές και με γούζες (σκαρπέλα) για τις μεγάλες φόρμες, ο χαράκτης σκαλίζει προσεκτικά, αφαιρώντας τα τμήματα που δεν θέλει να τυπωθούν και διατηρώντας εκείνα που τον ενδιαφέρει να τυπωθούν.

Απλώνει έπειτα, με κύλινδρο, τυπογραφικό μελάνι στα ανάγλυφα που σχηματίστηκαν στην ξύλινη πλάκα, και βάζει πάνω της χειροποίητο γιαπωνέζικο χαρτί. Μετά, τρίβει την πίσω επιφάνεια του χαρτιού με τον λειαντή (brunissoir) ή τυπώνει κατευθείαν στο πιεστήριο.

Το σχέδιο τυπώνεται στο χαρτί αντίστροφα από την πλάκα: το αριστερό στην πλάκα αποτυπώνεται δεξί στο χαρτί. Ο αριθμός των αντιτύπων της ξυλογραφίας δεν είναι μεγάλος, γιατί εξαρτάται από την περιορισμένη αντοχή της ξύλινης πλάκας. Στην έγχρωμη ξυλογραφία ο χαράκτης χρησιμοποιεί για κάθε χρώμα διαφορετική πλάκα ξύλου. Σε μερικές ξυλογραφίες το χρώμα μπαίνει εκ των υστέρων, μετά την εκτύπωση, με το χέρι (επιχρωματισμένες ξυλογραφίες).

11 comments on “The history of the wood engraving – Iστορία της ξυλογραφίας

    • All of the trees……

      wooden box

      dining chairs

      climbing stairs

      handles of tools

      drinking bar stools

      cable car brakes

      garden stakes

      doors to rooms

      handles of brooms

      ceiling fan blades

      window shades

      molding and trim

      carpentry shim

      board games

      picture frames

      tillers to steer

      barrels for beer

      tables to dine

      barrels for wine

      boxes of cardboard

      fuel by the cord

      pointers and canes

      World war biplanes… and so many others lol!!

      Kisses Ally!!

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s