Jousting… Κονταρομαχία




Jousting is a martial game or hastilude between two horsemen wielding lances with blunted tips, often as part of a tournament. The primary aim was to replicate a clash of heavy cavalry, with each participant trying hard to strike the opponent while riding towards him at high speed, breaking the lance on the opponent’s shield or jousting armour if possible, or unhorsing him. The joust became an iconic characteristic of the knight in Romantic medievalism. The participants experience close to three and a quarter times their body weight in G-forces when the lances collide with their armour.

The term is derived from Old French joster, ultimately from Latin iuxtare “to approach, to meet”. The word was loaned into Middle English around 1300, when jousting was a very popular sport among the Anglo-Norman knighthood. The synonym tilt dates c. 1510.


Jousting is based on the military use of the lance by heavy cavalry. It transformed into a specialised sport during the Late Middle Ages, and remained popular with the nobility in England and Wales, Germany and other parts of Europe throughout the whole of the 16th century (while in France, it was discontinued after the death of King Henry II in an accident in 1559). In England, jousting was the highlight of the Accession Day tilts of Elizabeth I and of James VI and I, and also was part of the festivities at the marriage of Charles I.



From 10 July to 9 August 1434, the Leonese Knight Suero de Quiñones and ten of his companions encamped in a field beside a bridge and challenged each knight who wished to cross it to a joust. This road was used by pilgrims all over Europe on the way to shrine at Santiago de Compostela, and at this time of the summer, many thousands would cross the bridge. Suero and his men swore to “break 300 lances” before moving on. The men fought for over a month, and after 166 battles Suero and his men were so injured they could not continue and declared the mission complete.

Jousting was discontinued in favour of other equestrian sports in the 17th century, although non-contact forms of “equestrian skill-at-arms” disciplines survived. There has been a limited revival of theatrical jousting re-enactment since the 1970s.



Ο διαδορατισμός, γνωστότερος ως κονταρομαχία ή κονταροχτύπημα, ή και ως τζόστρα (γαλλικά: joute équestre), ήταν αρχικά στρατιωτικό έφιππο άθλημα μάχης, το οποίο περιελάμβανε αγώνες με κοντάρια ή άλλα παρόμοια όργανα κατ΄ ενάντια επερχόμενων ιππέων που συνηθέστερα έφεραν πανοπλία. Κατά τον Μεσαίωνα, το άθλημα αυτό εξελίχθηκε σε κυρίαρχο άθλημα των Ιπποτών και των Ευγενών. Οι αγώνες γίνονταν πάνω σε εκπαιδευμένα άλογα κατά άτομα ή κατά ομάδες.



Η κονταρομαχία ήταν γνωστή ήδη από τον 9ο αιώνα, αλλά πήρε μεγαλύτερη έκταση τον 11ο αιώνα, όπου στη μεν Γαλλία αποκαλούνταν «ζουτ εκέστρ», στη δε Ιταλία «γκιόστρα», εξ ου και η ελληνική δημώδης ονομασία του, «γιόστρα». Στόχος του αθλήματος αυτού ήταν η κατάρριψη του αντίπαλου από το άλογό του. Γενικά ήταν ριψοκίνδυνο άθλημα που συχνά έπαιρνε και άσχημες διαστάσεις με κατάληξη βαρείς τραυματισμούς μέχρι και το θάνατο. Γι αυτό και λάμβαναν μέρος συνηθέστερα μόνο οι ευγενείς.

Το 1559, στη διάρκεια μιας κονταρομαχίας σκοτώθηκε ο βασιλιάς Ερρίκος Β΄ της Γαλλίας και από τότε άρχισε να εγκαταλείπεται σιγά – σιγά το ριψοκίνδυνο αυτό άθλημα, για χάρη του ιππόδρομου. Και στη Βυζαντινή Αυτοκρατορία ήταν γνωστό το ιπποτικό αγώνισμα της κονταρομαχίας.


Στον Ερωτόκριτο, αλλά και σε άλλα επικά και ερωτικά μυθιστορήματα, που γράφτηκαν κατά τα όψιμα βυζαντινά χρόνια και αργότερα, αναφέρονται αγώνες κονταρομαχίας.

Τελευταία φορά που οργανώθηκε επίσημος αγώνας κονταρομαχίας ήταν το 1839 στο Τορίνο (Ιταλία), με αφορμή την επίσημη διέλευση από την πόλη του τότε διαδόχου της Ρωσίας, Αλέξανδρου.

Κράτα το

5 comments on “Jousting… Κονταρομαχία

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s