Bulla and Lunula ….amulets


Roman bullae were enigmatic objects of lead, sometimes covered in gold foil, if the family could afford it. A bulla was worn around the neck as a locket to protect against evil spirits and forces. Bullae were made of differing substances depending upon the wealth of the family.




Roman boys

Before the age of manhood, Roman boys wore a bulla, a neckchain and round pouch containing protective amulets (usually phallic symbols), and the bulla of an upper-class boy would be made of gold. Other materials included leather and cloth.

A freeborn Roman boy wore a bulla until he came of age as a Roman citizen. Before he put on his toga virilis (“toga of manhood”) he placed his boyhood bulla in the care of his parental household deities (Lares). Some modern sources interpret Macrobius‘s single reference to an amulet worn by a triumphal general during his procession as evidence that the childhood bulla was also a standard item of triumphal regalia.

Roman girls

A girl child did not wear a bulla per se, but another kind of amulet, called a lunula, until the eve of her marriage, when it was removed along with her childhood toys and other things. She would then stop wearing child’s clothes and start wearing women’s Roman dress.



Bronze Age Ireland

A small number of bullae have been found in Ireland; they are called “bullae” based on their resemblance to the Roman form. The Irish bullae so far found were made of base metal – sometimes clay – covered with a folded over piece of gold foil. The Irish bullae date to the Late Bronze Age, between about 1150 BCE–750 BCE.

They were presumably worn suspended round the neck with a cord running through the hole below the flat top. The body of the bulla has roughly vertical sides before making a semi-circle or inverted pointed arch at the bottom. The gold is incised with geometrical decoration.

Whether they were purely for adornment or had an amuletic or other function is unclear. Despite the small weight of gold used they would have been available only for elite groups.



Μια χρυσή “bulla”, ( κοίλο, με σχήμα σχεδόν σαν αχλαδιού κρεμαστό σφαιρίδιο, που θα μπορούσε να περιέχει άρωμα ή φυλαχτικό ξόρκι.Ήταν ένα φυλαχτό για να προστατεύει από τα κακά πνεύματα και δυνάμεις, που φορούσαν σαν στολίδι στο λαιμό, και δινόταν στα αγόρια στην Αρχαία Ρώμη εννέα ημέρες μετά τη γέννηση. (Αντίστοιχο για τα κορίτσια ήταν η lunula σε σχήμα μισοφέγγαρου). Η επιφάνειά του ήταν συνήθως διακοσμημένη με επαναλαμβανόμενες και χαραγμένες συμβολικές φιγούρες.), 4,1 x 2,6 x 2,6 cm.


Σ’ αυτό μέσα βρέθηκε λάβδανο (“labdanum”), μια ουσία που χρησιμοποιείται στα αρώματα.

Εμφανίζονται δυο φιγούρες της Ελληνικής Μυθολογίας: Ο μυθικός τεχνίτης Δαίδαλος και ο γιος του, Ίκαρος (στο πίσω μέρος) με τις φτερωτές τους κατασκευές.
Χρονολογείται τον 5ο αιώνα π.Χ. Έργο Ετρούσκου καλλιτέχνη.

Οι Ετρούσκοι τεχνίτες ήταν σε θέση να ασκήσουν τις πιο εξελιγμένες τεχνικές επεξεργασίας πολύτιμων μετάλλων: repoussé (δημιουργία αναγλύφου με σφυρηλάτηση), χαρακτική, φιλιγκράν -> filigree (δημιουργία κοσμήματος με μεταλλικά σύρματα που δίνουν εντύπωση δαντέλας, λεγόμενη και τεχνική της συρματερής), κοκκίδωση (διακόσμηση κοσμημάτων με μικρά σφαιρίδια -κόκκους μετάλλου που κολλούνται κοντά ο ένας στον άλλο πάνω σε λείο μέταλλο) .

Η γνώση αυτών των τεχνικών προέρχεται από μεσογειακές επιρροές από την επαφή τους με τους τεχνίτες και τα πολυτελή αντικείμενα της Ελλάδος και της Εγγύς Ανατολής.

Αναφέρεται ως τόπος καταγωγής το Comacchio, πόλη κοντά στη Φερράρα. [ημερομηνία και τρόπος εξαγωγής άγνωστος]. Αγοράστηκε από τον Henry Walters, Βαλτιμόρη,το 1930. Από το 1931 βρίσκεται στην Πινακοθήκη του Μουσείου Τέχνης Walters, στη Βαλτιμόρη (57371) με κληροδότημα.

Venetia Georgiou


Κράτα το

6 comments on “Bulla and Lunula ….amulets

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s