Mardi Gras Indians 2019





Mardi Gras Indians (also known as Black Masking Indians) are black carnival revelers in New Orleans, Louisiana, who dress up for Mardi Gras in suits influenced by Native American ceremonial apparel.

Collectively, their organizations are called “tribes”. There are about 38 tribes. They range in size from half a dozen to several dozen members. The groups are largely independent, but a pair of umbrella organizations loosely coordinate the Uptown Indians and the Downtown Indians.

As a major southern trade port, New Orleans became a cultural melting pot.


During the late 1740s and 1750s, many enslaved Africans fled to the bayous of Louisiana where they encountered Native Americans. Years later, after the Civil War, hundreds of freed slaves joined the U.S. Ninth Cavalry Regiment, also known as Buffalo Soldiers.


The Buffalo Soldiers fought, killed, forced and aided the mass removal and relocation of the Plains Indians on the Western Frontier. After returning to New Orleans, many ex-soldiers joined popular Wild West shows, most notably Buffalo Bill’s Wild West. The show wintered in New Orleans from 1884 to 1885 and was hailed by the Daily Picayune as “the people’s choice”. There was at least one black cowboy in the show, and numerous black cowhands.



On Mardi Gras in 1885, fifty to sixty Plains Indians marched in native dress on the streets of New Orleans. Later that year, the first Mardi Gras Indian gang was formed; the tribe was named “The Creole Wild West” and was most likely composed of members of Buffalo Bill’s Wild West show, though the “Indian gangs” might predate their appearance in the parades.




Mardi Gras Indian suits cost thousands of dollars in materials alone and can weigh upwards of one hundred pounds. A suit usually takes between six and nine months to plan and complete.

Each Indian designs and creates his own suit; elaborate bead patches depict meaningful and symbolic scenes. Beads, feathers, and sequins are integral parts of a Mardi Gras Indian suit. Uptown New Orleans tribes tend to have more sculptural and abstract African-inspired suits; downtown tribes have more pictorial suits with heavy Native American influences.


Ο Ινδιάνοι του Μαρντί Γκρα, είναι μια παράδοση των κατοίκων της πόλης της Νέας Ορλεάνης, η οποία έχει τις ρίζες της στα χρόνια της δουλείας στις Ηνωμένες Πολιτείες (γύρω στα 1700) .

Σκλάβοι αφρικάνικής καταγωγής οι οποίοι δραπέτευαν από τις φυτείες, έβρισκαν καταφύγιο και φροντίδα, σε καταυλισμούς ιθαγενών ινδιάνων (των φυλών Choctaw, Seminoles, και Chickasaws) σε ολόκληρη την πολιτεία της Λουιζιάνα.

Στις αρχές του 1811, η καλή κοινωνία της Νέας Ορλεάνης προετοιμαζόταν για το ετήσιο καρναβάλι του Μαρντί Γκρα. Οι ιδιοκτήτες των φυτειών της περιοχής κατάστρωναν ολονύκτια πάρτι και οι σύζυγοί τους σχεδίαζαν με ανυπομονησία τα αποκριάτικα κοστούμια και παιχνίδια τους.


Αυτό που δεν γνώριζαν ωστόσο, είναι ότι, την ίδια στιγμή, οι σκλάβοι τους προετοίμαζαν τα δικά τους σχέδια: Μια εξέγερση που έλαβε χώρα στις 8 Ιανουαρίου της ίδιας χρονιάς και εξελίχθηκε στη μεγαλύτερη απόπειρα ένοπλης αντίστασης κατά της δουλείας, ως προς τον αριθμό των σκλάβων που συμμετείχαν, αλλά και τον αριθμό εκείνων που θανατώθηκαν.

Οι σκλάβοι που έλαβαν μέρος στη εξέγερση γνώριζαν εκ των προτέρων ότι, σε περίπτωση αποτυχίας, η τιμωρία τους θα ήταν η θανατική ποινή. Εξάλλου, καμία εξέγερση απ’ όσες είχαν εκδηλωθεί στη Λουιζιάνα δεν είχε επιτυχημένη έκβαση. Όμως, αυτό που τους έδινε θάρρος ήταν το γεγονός ότι οι ιδιοκτήτες φυτειών ήταν απασχολημένοι με το καρναβάλι, ενώ και ο αμερικανικός στρατός βρισκόταν σε πόλεμο με τους Ισπανούς.


Προς τιμήν αυτού του γεγονότος, οι αφροαμερικανοί κάτοικοι της νέας Ορλεάνης, ντύνονται με ινδιάνικα κουστούμια, κατά τη διάρκεια του Μαρντί Γκρά (της μέρας του Καρναβαλιού, περίπου αντίστοιχης με τη δική μας Καθαρή Δευτέρα) και παρελαύνουν στους δρόμους της πόλης.

Τα κουστούμια τους, που είναι εξαιρετικά εξεζητημένα, κατασκευάζονται με διακοσμητικά φτερά και πούπουλα, κεντημένες χάντρες και διάφορα άλλα πλουμίδια, και περιλαμβάνουν σύνθετες απεικονίσεις με σκηνές της παράδοσης και των δύο πολιτισμών.


Η λεπτοδουλειά και η λεπτομέρεια κάθε αμφίεσης, απαιτεί μόνιμη καθημερινή ενασχόληση με αυτό, καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου. Τα κουστούμια, πρέπει να εναλλάσσονται κάθε χρονιά, και θεωρείται αδιανόητο να χρησιμοποιηθεί το ίδιο κουστούμι δυο φορές. Κάθε συμμετέχων έχει το δικό του ρόλο, όμως το γενικό πρόσταγμα ανήκει δικαιωματικά στον αρχηγό της κάθε φυλής (Big Chief.)

Η παρέλαση με πλήρη περιβολή εμβλημάτων της κάθε φυλής, συνοδεύεται από ψαλμούς και παραδοσιακά τραγούδια, κρουστά και λεκτικές ανταπαντήσεις μεταξύ των φυλών, όταν συναντιούνται σε σταυροδρόμια με φυλές από άλλες γειτονιές ( κυρίως ινδιάνοι της άνω πόλης με τους ινδιάνους της κάτω πόλης).



Εκτός της ημέρας του Μαρντί Γκρα, υπάρχουν πλέον άλλες δυο ημερομηνίες στις οποίες εμφανίζονται οι φυλές, κατά τη διάρκεια του χρόνου: την ημέρα που είναι γνωστή ως super Sunday προς τα τέλη του χειμώνα, και το σούρουπο της νύχτας του Αγίου Ιωσήφ.

Για 200 ολόκληρα χρόνια, το περιστατικό παρέμεινε ξεχασμένο. «Πρόκειται για ένα τμήμα της πολιτικής αμνησίας των ΗΠΑ», δήλωσε στο NPR, το αμερικανικό δημόσιο ραδιόφωνο, ο Ντάνιελ Ράσμουσεν, συγγραφέας του σχετικού βιβλίου Αμερικανική Επανάσταση: Η Άγνωστη Ιστορία της Μεγαλύτερης Εξέγερσης Σκλάβων στην Αμερική, το οποίο κυκλοφόρησε το 2011.

12 comments on “Mardi Gras Indians 2019

  1. In the early days of the Indians, Mardi Gras was a day of both reveling and bloodshed. “Masking” and parading was a time to settle grudges.

    This part of Mardi Gras Indian history is immortalized in James Sugar Boy Crawford’s song, “Jock O Mo” (better known and often covered as “Iko Iko”), based on their taunting chants.

    Liked by 1 person

    • Thank you !!!!

      The participants are unlikely craftsmen. Comprised of teachers, carpenters, and blue collar workers, the Mardi Gras Indians sew elaborate suits to rival the feats of professional costume designers. While men dominate the tribes, women can become Mardi Gras Indian “queens” who make their own costumes and “mask” on Super Sunday.

      Have a nice week!!!!

      Liked by 1 person

    • Good morning Beata!! Have a nice week!!!!

      The clothing features bright feathers, beads, and embroidery. Blues, pinks, and yellows abound: the brighter the better. Material plumes from the wearers, the impressive volume making the constructions sculptural. Headdresses soar into the air, while staffs and shields serve as complementary props. Some costumes rely on more abstract designs, while others are more graphic. Animals, people, and full desert scenes appear in intricate detail. The language woven into the suits (“Big Chief,” “Mohawk”) and the names the participants adopt all confirm the Native American inspiration.

      Liked by 1 person

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s