The myth of Pandora’s box

Pandora, the first woman in Greek mythology. 1881 CE, Lawrence Alma-Tadema (Private collection).


The myth of Pandora’s box is considered one of the most descriptive myths of human behavior in Greek mythology. Ancient Greeks used this myth not only to instruct themselves about the weaknesses of humans, but also to explain several misfortunes of the human race.

Pandora, the first woman on Earth

Pandora was, according to the myth, the first woman on Earth. She was created by Gods; each one of them gave her a gift, thus, her name in Greek means “the one who bears all gifts”.

Pandora was created as a punishment to the mankind; Zeus wanted to punish people because Prometheus stole the fire to give it to them. Her gifts were beautifully evil, according to Hesiod. Hephaestus created her from clay, shaping her perfectly, Aphrodite gave her femininity and Athena taught her crafts. Hermes was ordered by Zeus to teach her to be deceitful, stubborn and curious.

Pandora’s box

Pandora's box
Pandora’s box

Pandora was given a box or a jar, called “pithos” in Greek. Gods told her that the box contained special gifts from them but she was not allowed to open the box ever. Then Hermes took her to Epimetheus, brother of Prometheus, to be his wife. Prometheus had advised Epimetheus not to accept anything from the Gods, but he saw Pandora and was astonished by her beauty, thus he accepted her right away.

Pandora was trying to tame her curiosity, but at the end she could not hold herself anymore; she opened the box and all the illnesses and hardships that gods had hidden in the box started coming out. Pandora was scared, because she saw all the evil spirits coming out and tried to close the box as fast as possible, closing Hope inside.

According to Hesiod Hope indeed stayed inside because that was Zeus’ will; he wanted to let people suffer in order to understand that they should not disobey their gods. Pandora was the right person to do it, because she was curious enough, but not malicious.

The myth of Pandora’s box has been fascinating people since ever, catching the imagination of countless artists, who created frescos, mosaics and sculptures depicting Pandora and the mythological elements. The myth itself though appears in many different versions; the most distinctive difference is that in some myths Hope does come out. The main purpose of the myth of Pandora though is to address the question of why evil exists in the world.

The birth of Pandora was represented on the pedestal of the statue of Athena situated at the Parthenon on the Acropolis in Athens.




Η Πανδώρα (παν + δώρα) είναι αρχετυπική μορφή της ελληνικής μυθολογίας, όπου αναφέρεται ως η πρώτη θνητή γυναίκα, αιτία όλων των δεινών κατά τον Ησίοδο και αντίστοιχη της βιβλικής Εύας.

Ο μύθος της Πανδώρας, όχι τόσο ως αρχετυπικής μορφής, μητέρας όλων των γυναικών, αλλά ως αιτίας όλων των παθών, λόγω της περιέργειάς της, έχει κάνει το γύρο του κόσμου. Συγκεκριμένα, από ανοησία, περιέργεια ή σκόπιμα, η Πανδώρα σύμφωνα με το μύθο αποδέσμευσε και σκόρπισε στην ανθρωπότητα όλα τα δεινά και τις ασθένειες που ήταν κρυμμένες σε ένα πιθάρι — το οποίο κατά λάθος καθιερώθηκε να αναφέρεται ως «κουτί».

Αν και ο μύθος έχει φτάσει με πολλές παραλλαγές στις μέρες μας, δεν είναι σαφές αν εξαρχής ο Δίας ήθελε να τιμωρήσει τους ανθρώπους με όσα αποδεσμεύτηκαν από το πιθάρι ή αν η τιμωρία ήταν αυτή καθαυτή η γυναίκα. Πολλοί παραβάλουν μάλιστα το «κουτί της Πανδώρας» με το μήλο του Παραδείσου της Εύας, όμως στην ελληνική μυθολογία και φιλοσοφία προσάπτονται στον Δία (τον Θεό των Ελλήνων τότε) φθόνος, οργή και κακία.

Επιπλέον ο Επιμηθέας δεν τιμωρείται οικτρά, αλλά αποκτά με την Πανδώρα μια κόρη, την Πύρρα, η οποία παντρεύεται τον εξάδελφό της Δευκαλίωνα, γιο του Προμηθέα, και γλιτώνουν από τον κατακλυσμό. Κατά μία άλλη εκδοχή η Πανδώρα ήταν κόρη του Δευκαλίωνα και γέννησε από τον Δία τον Γραικό.

Οι περισσότερες εκδοχές του μύθου παρουσιάζουν στην περιπτωση της Πανδώρας ότι το πιθάρι περιείχε τα δώρα του γάμου της και ότι της είχε δοθεί η εντολή να μη το ανοίξει. `Ετσι το θέμα του ανοίγματος του πιθαριού παραπέμπει στην ελεύθερη βούληση του ανθρώπου.

Η πιο λαϊκή εκδοχή ήθελε το πιθάρι «κακοπροαίρετο δώρο» ζηλόφθονων θεών που προσδοκούσαν να ανοίξει η Πανδώρα  το πώμα του ώστε να ξεχυθούν όλα τα δεινά στην ανθρωπότητα.


Σε αυτή την περίπτωση η ενέργεια του Δία -σύμφωνα με τον Ησίοδο- να κρατήσει την ελπίδα μέσα στο πιθάρι, δεν είναι ευκολο να ερμηνευθεί: το έκανε σε μια ύστατη κινηση καλής πρόθεσης προς τους ανθρώπους ώστε να τους περισώσει έστω την ελπίδα ή το έκανε απεναντίας σε μια ύστατη κίνηση αντεκδίκησης, ώστε μέσα σε όλες τις δυστυχίες τους να μην έχουν ούτε καν την παρηγοριά της ελπίδας;

Η απάντηση εξαρτάται από το αν θεωρεί κάποιος το «κουτί της Πανδώρας» φυλακή ή τόπο διαφύλαξης.


The myth of Pandora’s box

Κράτα το

11 comments on “The myth of Pandora’s box

    • In a jar an odious treasure is
      Shut by the gods’ wish:
      A gift that’s not everyday,
      The owner’s Pandora alone;
      And her eyes, this in hand,
      Command the best in the land
      As she flits near and far;
      Prettiness can’t stay
      Shut in a jar.
      Someone took her eye, he took
      A look at what pleased her so
      And out came the grief and woe
      We won‘t ever be rid of,
      For heaven had hidden
      That in the jar.


  1. Pingback: The myth of Pandora’s box – worldtraveller70

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s