Joseph-Ignace Guillotin



Though he didn’t invent it, the guillotine was named for a French doctor


The man who gave his name to Madame la Guillotine or The Widow (La Veuve) was born at Saintes in southern France in 1738 and became a doctor after graduating from university in Paris. From 1789 he was one of the Paris deputies to the Constituent Assembly, in which he took a prominent role.


Guillotin was opposed to the death penalty on principle but, failing that, he wanted criminals executed as painlessly as possible and proposed the use of ‘a simple mechanism’ to replace burning alive, hanging, quartering, drowning and other slow and agonising methods. He also wanted an end to the system that gave aristocrats the privilege of execution by axe or sword.



The machine that would swiftly behead all comers is generally said to have been invented by the surgeon Antoine Louis, though there had been prototypes of it in other European countries. It was mainly Guillotin’s advocacy that led to the introduction of the guillotine in 1791 as France’s sole method of execution.


The first machine was erected in Paris the following year and the first person executed by it was a convicted highwayman. From 1793 the guillotine claimed numerous victims, most famously Louis XVI, Charlotte Corday, Marie Antoinette, Georges Danton and Maximilien Robespierre. Guillotin had wanted executions to be held privately, but that was contrary to all tradition and crowds gathered to watch them, including the tricoteuses, the women who knitted busily while the heads rolled.


When Guillotin died in 1814 at the age of 75 his family were so embarrassed by the guillotine connection that they asked the French government to change the machine’s name. The government refused, so they changed their family name instead. The last person executed by guillotine in France was a murderer in 1977 and the death penalty was abolished in France in 1982. The guillotine had meanwhile continued in use elsewhere in Europe. Hitler liked it and 16,500 people are said to have died by it in Nazi Germany.




Γάλλος μοναχός, γιατρός και πολιτικός. Έμεινε στην ιστορία για τη χρήση του επωνύμου του στην ονομασία της λαιμητόμου («Γκιγιοτίν» στα γαλλικά, «γκιλοτίνα» στα ελληνικά), η οποία μετά την Επανάσταση του 1789 έγινε το μοναδικό μέσο για την εκτέλεση της θανατικής ποινής στη Γαλλία.

Ο Ζοζέφ Ινιάς Γκιγιοτέν (Joseph Ignace Guillotin) γεννήθηκε στις 28 Μαΐου1738 στο Σεν της Δυτικής Γαλλίας. Το 1756 έγινε μοναχός και εντάχθηκε στο Τάγμα των Ιησουϊτών. Ασχολήθηκε και δίδαξε λογοτεχνία στο Κολέγιο του Μπορντό. Το 1862 εγκατέλειψε τον μοναχισμό και αποφάσισε να ασχοληθεί με την Ιατρική. Σπούδασε φαρμακευτική στο Πανεπιστήμιο της Ρεμς και Ιατρική στο Πανεπιστήμιο των Παρισίων.

Τις παραμονές της Γαλλικής Επανάστασης ο Γκιγιοτέν ήταν Καθηγητής Ανατομίας και Φυσιολογίας στο Πανεπιστήμιο των Παρισίων. Το 1789 ασχολήθηκε με την πολιτική και ως βουλευτής της Τρίτης Τάξης συμμετείχε στην Εθνοσύνελευση και τη Συντακτική Συνέλευση. Κατά τη διάρκεια των εργασιών της πρότεινε τη χρησιμοποίηση της λαιμητόμου ως ανώδυνου μέσου και μέτρου ισότητας για την εκτέλεση της θανατικής ποινής.


Μέχρι τη Γαλλική Επανάσταση η λαιμητόμος χρησιμοποιόταν μόνο για την εκτέλεση ευγενών και αριστοκρατών καταδίκων. Για τον απλό λαό ίσχυε ο αποκεφαλισμός με σπαθί ή τσεκούρι, μία επώδυνη διαδικασία γιατί συχνά χρειάζονταν πέρα του ενός χτυπήματος για να επέλθει ο θάνατος του καταδικασμένου. Ο Γκιγιοτέν πίστευε ότι η εφαρμογή της λαιμητόμου θα έπρεπε να είναι το πρώτο μέτρο για την κατάργηση της θανατικής ποινής.

Κατά την περίοδο της Τρομοκρατίας (1793-1794), συνελήφθη και παραλίγο να αντικρίσει και ο ίδιος την γκιλοτίνα, αλλά απελευθερώθηκε μετά την πτώση του Ροβεσπιέρου. Στη συνέχεια ασχολήθηκε αποκλειστικά με την ιατρική και ειδικεύτηκε στα εμβόλια. Διαμαρτυρόταν πάντοτε για το γεγονός ότι η κοινή γνώμη έδωσε στη λαιμητόμο το όνομά του. Πέθανε στο Παρίσι στις 26 Μαρτίου 1814.


4 comments on “Joseph-Ignace Guillotin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s